La Maladie d'Alzheimer

Publié le par Systole

La maladie d'Alzheimer est la cause principale de démence chez la personne âgée, c'est-à-dire la perte progressive des différentes facultés mentales qui vont handicaper le quotidien d'un patient. Notons d'emblée que le terme démence ne doit pas être interprété dans le sens qu'on lui connait habituellement (folie)!!!
Il existe cependant de nombreuses autres maladies qui peuvent créer une démence : d'autres démences dites neurodégénératives (Huntington, Pick, Parkinson), mais aussi des attaques cérébrales répétées (démence vasculaire) ou des infections du système nerveux (Herpès, Syphilis tertiaire). Une autre remarque : le syndrome d'Alzheimer est une maladie, il ne s'agit pas de la perte des fonctions cognitives normale et liée à l'âge!

Epidémiologie : la maladie d'Alzheimer représente la cause majeure de démence chez les >65 ans. Sa prévalence augmente avec l'âge et il existe de rares formes familiales.

Mécanismes physiopathologiques : on retrouve chez un patient avec une maladie d'Alzheimer une diminution de la taille du cerveau (atrophie) avec l'apparition de plaques protéiques (amyloïde) et au niveau biochimique, une diminution de la synthèse d'un neurotransmetteur (messager chimique des neurones) : l'Acétylcholine.


Symptômes cliniques : on va souvent détecter un patient avec une maladie d'Alzheimer en raison de l'apparition progressive de troubles de la mémoire, et surtout des événements récents, parfois avec des troubles du langage. Avec l'évolution de la maladie, qui dure environ dix ans, on trouvera également une désorientation dans l'espace et le temps (le patient ne sait plus où il se trouve ni quelle est la date), des troubles de la compréhension et des difficultés à s'exprimer ou encore l'alteration d'autres fonctions cognitives (calcul, raisonnement, jugement, capacité de réaliser des gestes qu'il savait faire auparavant...)


Traitement et prise en charge : De nombreux médicaments ont été mis au point pour diminuer les symptômes du patient (Donépézil par ex.), mais aucun ne parvient à guérir la maladie ni même freiner son évolution. Il s'avère important également de rechercher chez un patient atteint de la maladie d'Alzheimer d'autres pathologies associées, telles que la dépression, très fréquente, mais aussi d'autres manifestations (hallucinations, idées paranoïaques...).

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salwa 15/04/2006 20:32

C'est l'une des maladies qui me terrifie le plus....qui me fascine...qui me chagrine.Tes articles sont tres pratiques. Bisous

Béatrice 10/04/2006 21:26

Lourde maladie. Un des problèmes de départ est effectivement de faire un diagnostic différentiel avec la dépression. Il arrive que chez les personnes âgées, elle prenne le masque de la démence.
En tout cas, chapeau pour le travail!

Systole 10/04/2006 21:51

Coucou Béatrice, ta visite me fait évidemment très plaisir, j'essaye d'expliquer de manière simple sans trop simplifier, ce que je remarque ne pas être toujours facile! Bientôt des pathologies psychiatriques, tu pourras passer pour la correction ;-)A+ et merci

Bool 10/04/2006 11:51

Je n'ai, heureusement, personne de mon entourage atteint pas cette terrible maladie, mais ma maman s'est beaucoup occupée de personnes âgées et nombre d'entre eux ont terminé leurs jours dans des maisons spécialisées car devenues, à cause d'Alzheimer, trop dangereuses pour elle-mêmes...
Bises Sys,
Bool

Systole 10/04/2006 21:49

Coucou Bool, merci pour ton commentaire qui arrive toujours à point. :-Dbonne soirée

pucette 08/04/2006 17:14

ma grand-mère ainsi que mon arrière-grand-mère sont décédées après de longues années d'Alzheimer, et ma mère commence à avoir les premiers symptômes... il ne faut donc pas croire non plus que parce qu'on a 45ans on risque rien. c'est encore une maladie difficile à cerner, et comme tu le dis le traitement n'est pas vraiment efficace...
je sais par contre qu'au Canada ils ont fait d'enormes progrès a ce sujet mais que ça va prendre enormément de temps avant que ça n'arrive ici...
en tout cas je trouve vraiment bien que tu aies fait un article là dessus.

Systole 09/04/2006 11:35

Bonjour Pucette, merci pour ton témoignage courageux. Je t'ai répondu sur ton blog

bagheera 08/04/2006 14:43

je connais tristement cette maladie, c'est bien que tu en decrives les symptomes, quand mes grds parents en ont tous 2 été frappés dans les 80s, on ne connaissait pas encore bien & il n'y avait pas de traitement, bizz, Laura

Systole 08/04/2006 17:07

Coucou Laura! merci pour ton mot et ta fidélitéCiao